Que es un focus group

Que es un focus group

Cuándo utilizar grupos focales y por qué

Los grupos focales son uno de los métodos de investigación de mercado más eficaces y populares. Se utilizan para recopilar datos cualitativos y perspectivas en profundidad, y permiten a los investigadores recopilar información sobre cualquier aspecto, desde productos y servicios hasta creencias y percepciones, con el fin de revelar las verdaderas actitudes y opiniones de los clientes.

En un grupo focal típico se reúnen de seis a diez encuestados con un moderador formado para participar en un debate planificado. Durante el grupo de discusión, se les hace una serie de preguntas predeterminadas para descubrir sus pensamientos y sentimientos sobre un tema, producto o área de interés en particular. Todo ello da lugar a un debate abierto y fluido que luego se utilizará para ayudar a las marcas a tomar decisiones comerciales informadas.

En este blog, analizamos las diferencias entre los grupos focales en línea y los tradicionales, las ventajas de los grupos focales en la investigación de mercado cualitativa y ejemplos de cuándo podrían no ser tan útiles. Si está pensando en utilizar un grupo de discusión como parte de su próximo proyecto de investigación de mercado, siga leyendo para obtener más información.

Beneficios de un grupo de discusión

Este documento presenta la metodología de los grupos focales y da consejos sobre la composición de los grupos, su funcionamiento y el análisis de los resultados. Los grupos focales tienen ventajas para los investigadores en el ámbito de la salud y la medicina: no discriminan a las personas que no saben leer o escribir y pueden fomentar la participación de personas reacias a ser entrevistadas por su cuenta o que creen que no tienen nada que decir.Este es el quinto de una serie de siete artículos que describen técnicas no cuantitativas y muestran su valor en la investigación sanitaria**FIGURA OMITIDA**

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Los grupos focales son una forma de entrevista de grupo que aprovecha la comunicación entre los participantes en la investigación para generar datos. Aunque las entrevistas de grupo suelen utilizarse simplemente como una forma rápida y cómoda de recopilar datos de varias personas simultáneamente, los grupos focales utilizan explícitamente la interacción del grupo como parte del método. Esto significa que, en lugar de que el investigador pida a cada persona que responda a una pregunta por turnos, se anima a las personas a hablar entre sí: haciendo preguntas, intercambiando anécdotas y comentando las experiencias y puntos de vista de los demás.1 El método es especialmente útil para explorar los conocimientos y experiencias de las personas y puede utilizarse para examinar no sólo lo que la gente piensa, sino cómo piensa y por qué piensa así.

Discusión en grupos focales

Pero las encuestas de evaluación de necesidades suelen tener preguntas escritas, cerradas y relativamente limitadas que se puntúan cuantitativamente. La persona encuestada suele responder con una calificación numérica, en lugar de con una declaración verbal. Estas encuestas pueden ser muy útiles, pero normalmente no pueden captar todo lo que una persona piensa o siente.

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En cambio, las respuestas de un grupo de discusión suelen ser habladas, abiertas, relativamente amplias y cualitativas. Tienen más profundidad, matices y variedad. También se pueden observar las comunicaciones no verbales y las interacciones del grupo. Por tanto, los grupos de discusión pueden acercarse más a lo que la gente piensa y siente realmente, aunque sus respuestas sean más difíciles -o imposibles- de puntuar en una escala.

¿Qué es mejor? Ambos métodos son útiles. Y ambos pueden utilizarse juntos, para complementarse. ¿Cuál debería utilizar en una situación concreta? Eso depende de sus propias necesidades y propósitos, y de los recursos de que disponga.

Por ejemplo, los grupos de discusión suelen requerir más tiempo por encuestado que las encuestas individuales, porque hay que reclutar al grupo y porque el propio grupo requiere tiempo. Algunos miembros del grupo pueden tener dudas a la hora de hablar abiertamente. Y a veces hay que pagar al líder del grupo de discusión.

Tipos de grupos focales

La Dra. Anita Gibbs es investigadora en la Unidad de Estudios de la Libertad Condicional del Centro de Investigación Criminológica de la Universidad de Oxford. Actualmente trabaja en varios proyectos de evaluación de servicios de libertad condicional en todo el país. Sus principales intereses de investigación son las relaciones y asociaciones entre organizaciones legales y voluntarias, y la práctica eficaz del trabajo social. Este artículo surge de una revisión de la metodología de los grupos focales realizada para el Departamento de Medicina Social de la Universidad de Bristol en marzo de 1997.

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Los grupos focales son poco utilizados en la investigación social, aunque tienen una larga historia en la investigación de mercado (Morgan 1988), y más recientemente en la investigación médica (Powell & Single 1996). Esta actualización examina el valor de los grupos focales como herramienta para los investigadores sociales y considera su potencial y sus limitaciones.

Hay muchas definiciones de grupo focal en la literatura, pero características como la discusión organizada (Kitzinger 1994), la actividad colectiva (Powell et al 1996), los eventos sociales (Goss & Leinbach 1996) y la interacción (Kitzinger 1995) identifican la contribución que los grupos focales hacen a la investigación social.

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